27 julio 2006

Datan cabo Ortegal en 1.160 millones de años, lo que duplica en edad a las rocas más antiguas de la Península Ibérica conocidas hasta ahora

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- El hallazgo permitirá establecer conexiones pasadas de los actuales continentes y profundizar en su movimiento a lo largo de la evolución de la vida
- Para encontrar formaciones geológicas tan primitivas hay que viajar hasta Australia, Canadá o Sudáfrica
- El resultado de esta investigación saldrá publicado en Journal of the Geological Society, de Londres, el próximo 1 de septiembre

La Península Ibérica es el doble de antigua de lo que se pensaba, según indica un reciente descubrimiento realizado en cabo Ortegal (La Coruña) por investigadores de la Universidad Complutense de Madrid y del Natural History Museum de Londres. La nueva datación del complejo geológico gallego lo sitúa en 1.160 millones de años (Ma), lo que duplica la edad de las rocas más antiguas conocidas hasta ahora en el territorio peninsular. El nuevo hallazgo permitirá establecer conexiones pasadas entre los actuales continentes y también profundizar en sus movimientos a lo largo de la evolución de la vida.

Esta sorprendente revelación ha necesitado de la colaboración del Laboratorio Xeolóxico de Laxe (Universidade da Coruña), la Universidad Complutense de Madrid, la Universidad de Salamanca, la Universidad de Oviedo y el Natural History Museum de Londres. Sus resultados, que verán la luz en la revista científica Journal of the Geological Society el próximo 1 de septiembre, han sido avanzados hoy en una rueda de prensa celebrada en el museo Domus de La Coruña.

La vida de una roca
La roca datada en cabo Ortegal se conoce comúnmente como granito negro y se formó bajo la superficie terrestre, a partir de magma, hace 1.160 Ma. En aquella época la Tierra tenía una apariencia bastante inhóspita. No había animales, ni plantas, sólo seres vivos unicelulares. La atmósfera apenas contenía oxígeno y el Sol era un 10% menos brillante. El año duraba unos 500 días, de 17 horas cada uno, y la reproducción sexual era una novedad que acabó por acelerar la evolución.

A gran profundidad permanecieron las rocas ahora analizadas hasta que afloraron hace 200 M.a., cuando los continentes estaban agrupados en uno solo, Pangea, que se fracturó y produjo un acantilado de 700 metros de altura en lo que hoy día es cabo Ortegal. Las cosas habían cambiado mucho para entonces. Los dinosaurios dominaban el planeta, repleto de una vegetación exuberante, aunque todavía no hubiesen aparecido las primeras plantas con flor. A partir de ese momento, la gran masa de tierra comenzó a desmembrarse en varios fragmentos que tomaron direcciones y formas diferentes, hasta ubicarse en los lugares que ocupan los continentes en la actualidad.

Isótopos radiactivos
Para la datación de una roca tan antigua como la de cabo Ortegal, los investigadores han tenido que estudiar la concentración de isótopos radiactivos que presenta. Desde el momento de la formación de los minerales que componen el granito (cuarzo, feldespato y mica), estos elementos se van desintegrando y transformando en otros. En este caso el uranio, tras varias etapas de desintegración, acaba por convertirse en plomo. La relación entre ambos permite determinar el tiempo transcurrido hasta el presente y, por tanto, la edad de la roca. Los descubridores hablan de resultados sorprendentes, que muestran un inesperado y complejo escenario de la geología gallega. Para poder observar formaciones tan primitivas como las de cabo Ortegal hay que viajar hasta Australia, Canadá o Sudáfrica.


Fotografías disponibles en:
http://www.casaciencias.org/prensa/img/caboortegal1.tif
http://www.casaciencias.org/prensa/img/caboortegal2.tif
http://www.casaciencias.org/prensa/img/caboortegal3.tif
http://www.casaciencias.org/prensa/img/caboortegal4.tif



11 julio 2006

El Aquarium Finisterrae presenta la exposición fotográfica “Mar de estrellas”

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Una retrospectiva de la original visión del fotógrafo submarino gallego Jorge Candán

A mitad de camino entre la fotografía científica y la artística está "Mar de estrellas", una retrospectiva sobre el trabajo del fotógrafo submarino gallego Jorge Candán que se expone en el Aquarium Finisterrae hasta el 31 de julio. La muestra presenta 43 instantáneas, en gran formato, de animales marinos de la costa española, enfocados desde una perspectiva que destaca detalles originales y sorprendentes. De esta manera, el visitante puede hacer una lectura innovadora de la vida en el fondo del mar, que se aleja de los estereotipos. Contemplar esta exposición es sumergirse en un mundo colorido y lleno de vida.

Jorge Candán es el actual campeón gallego de fotografía submarina, posee más de 40 galardones y sus imágenes han ocupado las páginas de “Nacional Geographic”, “Muy Interesante”, “El Mundo” y “Under the sea”, entre otras muchas publicaciones. Su trabajo sorprende por inmortalizar formas y colores naturales que parecen imposibles. Como “Mar de Estrellas”, imagen que da título a la exposición; la “Raya Batman”, foto tomada en la isla de Tenerife; “Tentáculos entre ojo”, que enfrenta al espectador a la mirada de un pulpo o “Sanmartiño”, donde la aleta dorsal de este pez recuerda a la cresta de un punk.


Lugar: Sala Isabel Castelo del Aquarium Finisterrae
Fecha: Hasta el 31 de julio
Horario: Todos los días de 10:00 a 21:00

En las siguientes direcciones es posible descargar imágenes de la exposición
http://www.casaciencias.org/prensa/img/mardeestrellas.jpg
http://www.casaciencias.org/prensa/img/rayabatman.jpg
http://www.casaciencias.org/prensa/img/sanmartinho.jpg
http://www.casaciencias.org/prensa/img/ojopulpo.jpg

Más información en www.casaciencias.org y www.jjcandan.com


03 julio 2006

La Casa de las Ciencias presenta "Sonidos encontrados"

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Una exposición sobre los sorprendentes sonidos que podemos extraer de objetos cotidianos

“Sonidos encontrados” se presenta como una exposición sobre las propiedades que caracterizan a todos los sonidos, como el volumen, el tono o el timbre, pero también como un taller en el que los visitantes podrán aprender a construir instrumentos sencillos con materiales cotidianos como cajas de madera, tubos metálicos, botellas, tornillos, piedras, coladores, cañas de bambú o trozos de alambre.

El Grupo Integrado de Ingeniería de la Universidade da Coruña participa en la exposición con los prototipos de un sistema experimental de altavoces, que a pesar de estar construidos con tubos de fontanería, proporcionan un extraordinario sonido comparable al de las mejores cajas acústicas.

Pero sin duda, lo más singular de esta exposición son los dos ejemplares de theremin construidos por el legendario fabricante de los sintetizadores Moog. Este sorprendente instrumento electrónico reacciona a la posición de las manos respecto a dos antenas, lo que los convierte en el único instrumento musical que se puede tocar sin llegar a tocarlo. El theremin es bastante popular entre los músicos de cine, y es frecuente escucharlo en películas de ciencia ficción acompañando a zombis, extraterrestres y otros seres tan fantasmales como su propio sonido. Puede decirse que todos hemos escuchado alguna vez un theremin, pero ahora, en “Sonidos encontrados”, tenemos la oportunidad de tocarlo.

La exposición puede visitarse en el salón de actos de la Casa de las Ciencias (junto a la Fuente de la Bola, en la entrada al Parque de Santa Margarita por la calle Padre Sarmiento) en horario de 11 a 14 horas y de 16:30 a 21 horas, de lunes a domingo, hasta el 31 de agosto.