14 febrero 2007

Las lampreas llegan al Aquarium Finisterrae

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El tanque cilíndrico de gran volumen aloja desde hoy una población de 50 lampreas procedentes del Baixo Miño.

El acuario cilíndrico, dedicado a mostrar especies estacionales, presenta ahora el mayor número de lampreas nunca antes visto en un acuario. Su decoración, elaborada totalmente con elementos naturales, recrea el ecosistema del fondo de un río de Galicia, en el que se prevé que vayan evolucionando las lampreas en sus diferentes estadios vitales, así como otros peces, invertebrados y plantas fluviales.

Este tanque, instalado en la sala Maremagnum, tiene un volumen de 10.000 litros de agua y cuatro metros de diámetro. Un complejo montaje hidráulico y eléctrico permite controlar la temperatura del agua, lo que facilita la incorporación de especies con requerimientos especiales.

Hay que remontarse a tiempos de los romanos para encontrar referencias a tanques de mayores dimensiones que las del Aquarium Finisterrae destinados a alojar lampreas. En el "Manual práctico de piscicultura" , de Mariano de la Paz, aparece la siguiente cita:

"Cayo Hirio prestó de su piscina, solamente para las cenas triunfales del César, seis mil lampreas, que no quiso vender ni cambiar por ninguna otra mercancía, según nos cuenta Plinio".


Datos “imprenscindibles” sobre las lampreas del Aquarium

- ¿Cuanta sangre han chupado?
Una lamprea se come a lo largo de su ciclo vital cerca de 20 kilos de sangre y fluidos corporales de los peces que parasita. La colección de lampreas del acuario ha devorado la friolera de más de 900 kilos de peces, casi una tonelada.

- ¿A qué tipo de peces han parasitado?
En su fase parásita las lampreas viven cerca del fondo, hasta los 200 o 300 metros de profundidad, donde las especies predominantes son merluza, rape, abadejo, besugo…; además, durante la primera parte de su vida marina viven en zonas someras de las rías, fijados a peces de menor tamaño, sobre todo mújeles. Pero también se sabe que las lampreas son depredadores prudentes: parasitan durante un tiempo y luego sueltan la presa -que a menudo sobrevive- para pegarse a otra, nadando como un misil teledirigido. Es un gran error creer que son malas nadadoras.

Por este motivo, es posible que cada lamprea parasite un buen número de peces en los dos años largos que pasa en el mar. Tan sólo suponiendo que parasite diez peces en dos años -lo que no parece nada excesivo-, tendríamos que las lampreas de nuestro acuario han parasitado más de 10.000 peces.

- ¿Que les dan de comer?
Nada. Conforme los días van a más y menguan las noches, las lampreas de mar inician el camino de retorno al río, en busca de un lugar apropiado para reproducirse y luego morir. Hacen todo el viaje en ayunas, pues su aparato digestivo se ha atrofiado de forma irreversible tal y como estaba programado en sus genes.

- ¿Cuanto vivirán entonces?
En general las lampreas mueren tras desovar, por debilidad, y conforme va aumentando la temperatura en los ríos, al acercase el verano.

Pero en el acuario mantenemos el agua fría y regulamos el fotoperíodo, lo que nos permite "engañar" el reloj biológico de las lampreas, y hacer que vivan más tiempo, aún sin comer nada. Hace dos años, una lamprea vivió un año entero en el acuario sin probar bocado.


02 febrero 2007

Los Museos Científicos Coruñeses presentan Mendeleweb, una actividad para participar desde la web

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Hoy viernes, 2 de febrero, se cumplen 100 años del fallecimiento de Dmitri Mendeleiev, creador de la tabla periódica de los elementos químicos. Para celebrarlo, se estrena en la página web de los Museos Científicos Coruñeses una actividad que invita a los internautas a participar en la elaboración de una singular tabla de “elementos”.

Mendeleweb, que está englobada en los actos de celebración del Año de la Ciencia, se encuentra en la dirección http://mc2.mendeleweb.com, ha sido desarrollada por el periodista científico coruñés Miguel Barral.

El juego consiste en proponer o votar a un personaje-“elemento” para cada una de las casillas de los elementos químicos. Los personajes que se propongan pueden ser científicos, figuras históricas, de ficción, etc, pero siempre deben ir acompañados de una justificación que lo asocie de alguna manera al elemento químico de la casilla para el que se propone.

Es, en definitiva, una forma alternativa de acercarse a la ciencia y jugar con ella, para terminar a final de año elaborando una tabla con los elementos más votados. El resultado puede ser sorprendente.

La tabla se abre con algunos “elementos” ya propuestos. Sirvan como ejemplo los siguientes:

Oxígeno. Personaje propuesto: Joseph Priestley
Justificación: “Químico inglés descubridor del oxígeno en 1778, al que bautizó como “aire deflogisticado” (el nombre actual se lo debemos a un error de Lavoisier). También descubrió el óxido nitroso o “gas de la risa” que tanto furor causó entre sus colegas. Y al disolver dióxido de carbono en agua descubrió el agua carbónica que gracias a su característico sabor en seguida comenzó a ofrecer a sus visitas como refresco (¡la primera gaseosa!). Allways Joseph Priestleyyyy…”

Helio. Personaje propuesto: El pato Donald
Justificación: “Debido a su cargante voz de pito (y de pato) da nombre oficioso al efecto (“The Donald duck effect”) que produce la inhalación de helio sobre el timbre de la voz y provocado porque la velocidad del sonido en dicho gas es más de dos veces y media mayor que en el aire.”

Aluminio. Personaje propuesto: Fernando Alonso
Justificación: “Que al volante de su bólido nos conduce a la principal aplicación del aluminio en la actualidad: como elemento estructural, ya sea solo o bien aleado, en la industria del transporte. Desde bicicletas hasta ingenios espaciales, gracias a su ligereza, maleabilidad y resistencia a la corrosión.”